• Tobey Teng

Google 首次公开云端业务成绩,累积钜额亏损?广告收益大涨,YouTube 是获利关键


Google 母公司 Alphabet 公布 2020 年 Q4 营收,较去年同期成长。但 Google 云端业务连续 3 年陷入亏损,执行长仍乐观看待,背后有哪些意义?。图片来源:efa2015 via 仅限编辑使用

尽管身为全球第三大云端业者,Google 在云端领域却举步维艰。本周(2/3), Google 首度揭露云端业务的营运数据,显示过去 3 年来已累积接近 150 亿美元(约 RM 609 亿元)的钜额亏损。 Google 母公司 Alphabet 公布 2020 年第四季财报,而本次最受瞩目的资讯,莫过于继 2020 年初公布云端营收后,将首度公开先前保密到家的 Google 云端营运状况。 2020 年第四季 Alphabet 营收 569 亿美元,较去年同期成长 23%,也高于分析师预期的 531.3 亿美元。每股盈余(EPS)则为 22.3 美元,远高于外界预期的 15.9 美元。

其中,Google 服务营收为 528.7 亿美元,云端营收则为 38.3 亿美元,其他投资营收则为 1.96 亿美元。这一季走出疫情阴霾缴出的好成绩,也令 Alphabet 股价在盘后交易时段上涨约 8%。


云端业务连续三年亏损,是坏征兆吗?


但掩埋在成绩斐然的财报之下的,却是 Google 云端业务多年来默默亏损的事实。光是 2020 年第四季,这项业务便亏损 12.4 亿元,2020 全年云端营收为 130.6 亿美元,营业亏损则达到 56.1 亿美元。 回顾过去几年,2019 年云端营收为 89.2 亿美元,营业亏损 46.5 亿美元;2018 年云端营收为 58.4 亿美元,营业亏损 43.5 亿美元。这三年相加起来的话,亏损幅度已逼近 150 亿美元。


Google 云端业务过去 3 年亏损不断加大,但高管们解释这是他们极为重视这项业务,不惜重金投资的表现。图片来源:shutterstock。

难道云端业务本身就是门亏本生意?作为比较,亚马逊同日公布的 AWS 本季营收为 127 亿美元,已经达到整体营收的 10 分之 1,营业利益则为 35.6 亿美元,较去年同期成长 37%。 既然如此,为何 Google 云端业务会陷入严重亏损? Google 财务长露丝解释,云端业务出现亏损,代表的是他们极为看重业务成长,重视投资更胜于营收。 Google 已花费大量资金雇用业务人员,2020 年初更承诺接下来一年将投资 100 亿美元建设资料中心。虽然目前 Google 云端仍在赔钱,但似乎已渐渐出现回报,2020 年第四季云端营收实际较去年同期成长 47%,财报公布前夕更宣布与福特汽车达成 6 年伙伴关系,其中一项合作项目便是提供云端储存服务。

广告营收依旧亮眼,YouTube尤为突出


而弥补云端业务亏损、带领 Google 打下好成绩的,则是一直以来仰赖的金鸡母广告业务。2020 年第四季广告营收为 462 亿美元,较去年同期成长 22%,并完全挥别疫情冲击,第二季时 Google 广告营收首度下降 8%。 财务长露丝.波拉特指出,消费及商业活动开始反弹,进而推动了搜寻引擎及 YouTube 的表现。尤其 YouTube 广告营收成长最为突出,较去年同期成长 46% 至 68.9 亿美元,这归功于用户点阅 YouTube 影片的次数更多,观看时间也较以往为长。


疫情期间民众使用 YouTube 的频率、时间都有所增长,使广告营收较去年同期大增 46%。 图片来源:photobyphotoboy via shutterstock。

Google 商务长菲利浦.辛德勒(Philipp Schindler)指出,年龄介于 18 至 49 岁之间的观众数,首度超越了所有有线电视订户总和,且有超过 1 亿人会透过电视收看 YouTube 影片。 不过,即使广告营收表现依旧亮眼,目前仍在赔钱的云端业务仍是 Google 多元化营收来源的重要依靠。民众隐私意识逐渐崛起,可想见仰仗庞大数据的广告业务势必会受到越来越多的阻碍。

例如,苹果即将祭出的新隐私规范,便要求 iOS App 必须告知用户将追踪哪些数据,并给予用户同意或拒绝的权利,外界已预估多数用户都会拒绝分享。比起 Facebook 与苹果唇枪舌战的反对态度,Google 已率先宣布将配合新隐私政策,不再搜集广告识别码(IDFA)等资讯。

面对只会日渐严厉的隐私规范,Google 若要继续维持高成长,就必须在云端业务有所突破。所幸 Google 执行长桑德尔.皮蔡(Sundar Pichai)对此仍相当乐观,声称他对云端业务取得的成果非常满意,未来他们也将继续投资,以扩大业务规模并提升营收能力。


本文获数位时代授权转载

作者:陈建钧 责任编辑:钱玉纮

资料来源:CNBCCNNTechCrunch

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