• Wendy Chiang

改变商业思维!日本老品牌印表机EPSON如何从谷底翻身?



图片来源:EPSON

不是它太慢,而是你已经习惯一秒钟印一百张的惊人速度。」


在广告裡让飞行中的蚊子冻结,用来强调印表机列印速度快到让眼睛产生惯性。2018年《4A创意奖》的银奖作品,点出EPSON在台湾的强势地位与消费者形象。




对多数消费者来说,EPSON品牌就是印表机与墨水代名词。IDC 2019第一季全球列印设备市场追踪季报调查,EPSON连续供墨印表机市占率达79%,蝉联台湾市场龙头宝座。


但,这间创立77年的日本老牌公司,其产品线并不止于此。他们的高阶投影机,能帮大甲镇澜宫打造光凋艺术;四轴与六轴系列机械手臂在台湾市佔率达40%,2019年达成10,000支销售。甚至,还跨进穿戴式手錶与AR智慧眼镜领域。


「科技变化永远难以预测,你能做的,就是紧紧跟着机会,抓住时机先发制人。」精工爱普生集团(Seiko Epson,以下简称爱普生)社长碓井稔(Minoru Usui)如此说。



跌落创业谷底,爱普生靠找需求、创新翻身

8月份亲自在日本长野县总部接待台湾媒体,碓井稔想告诉外界的是——「一间曾经历创业低谷的公司,如何能重振业绩?」


2008年,他以最年轻社长的身分接掌公司,没想到却遭遇金融海啸,看着爱普生瞬间摔落神坛,营业利益近乎归零。经历十年努力后,爱普生在2018财年缴出营收10,896亿日圆;获利540亿日圆成绩单,年增接近三成,驶回成长轨道。


老公司要改变加倍更困难,爱普生的翻身关键是什麽?


碓井稔归功于「创新」。他解释,1993年至2008年这段期间,爱普生一直忙着和其他公司竞争、追逐短期利润,却忽略了市场与科技的快速转变。因此,要想长期保有竞争力,就需要重新检视自己的核心能力,并试着找出更多客户的潜在需求。


对爱普生而言,印刷业务是最大金鸡母,占公司整体营收的三分之二,照理来说,可倾全力顾守单一领域、专注发展市场,不过,他们仍设定「喷墨、视觉、穿戴、机械手臂」等四大领域创新,思考如何成为客户不可或缺的存在。


「以往我们一直依赖B2C(企业对消费者)业务发展,今后要试图多在B2B (企业对企业)领域扩大客群。」碓井稔指出,如今爱普生的商业模式是以核心技术当平台,透过平台去连接企业与消费者。


举例来说,他们打造了循环型办公室概念,推出一款乾式再生造纸机「PaperLab」,能在三分钟内销毁已使用纸张,不需加任何水就能製成厚薄、颜色及大小不同的再生纸,每分钟可生产出12张A4纸。目前,这款设备已在日本销售、安装约40台,正准备推向台湾及其他海外市场。


另一方面,爱普生则开始调整原先多以贩售耗材、设备为主的商业模式,推出各种订阅模式满足顾客


「印表机订阅制在欧洲跑最快!」爱普生列印方案事业部事业部长久保田孝一(Kubota Koichi)指出,订阅制累积的客户与合约数已达到一定数量,虽还没有到最后能把成绩公开与大家分享的阶段,但好消息是,订阅制提供的低成本对企业确实有高度吸引力。至于按照不同时间、列印用量高低需求计费的数位订阅(digital subscription)模式,接受度也很高。


拥抱商业模式创新的业务领域还有投影机。连续18年缴出销售市占第一后,爱普生希望让看似只适用于企业的产品能走进家庭、行销、艺术等不同领域。


光、影交织而成的密境瀑布,伴随花朵飘落呈现绝美气氛,爱普生的高亮度投影机与teamLab打出名号,也创造如:台北妈祖光影展(36台)、华尔道夫酒店星空下午茶(14台)等成功案例。


爱普生影像产品事业部长内藤惠二郎强调,透过投影机打造出店铺内的光影行销活动,是他们近年来在日本推出的新尝试。不过,创业初期要投资这些搭配广告与行销用的投影机,对中、小型企业仍略显负担。未来,这类型硬体器材很可能导入订阅制销售,同时爱普生也会协同伙伴公司,提供包套的整合解决方案。


迎向创新,少不了伴随而来的失败与挫折。碓井稔直言:「乍看之下,公司营运数字短期内不会太漂亮,可是若想要真正抓住未来趋势,时间和投资都是少不少的。」


事实上,爱普生于2016年就提出了一项十年转型计画,目标是在AI和IoT主导的技术革命潮生存,并找出正确方向。这项计画仍围绕着爱普生四大核心技术发展,野心却更大,无论营收、获利都要是倍数成长。



这项计画要推测出科技业的十年未来,订成长数字不会略显大胆吗?面对《数位时代》提问,碓井稔自信表示,相信公司能够做到,前提是需要时间来观察市场变化、发展商业模式。「大家都担心未来不需要列印机、很少有机会用到纸张,实际上,趋势并不如外界想像的剧烈变化,消费者只是找到不同方式来完成这些任务。」


他举例,像是美国的学校老师不喜欢在课堂上发回学生作业,爱普生串接学生家中印表机,就能做到批改后即时发回,「关键在于,我们能否比其他企业更快、更清楚的看见这一个个新出现的趋势。」


作者:吴元熙

责任编辑:萧闵云


本篇文章转载自数位时代


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